Представляете, как здорово было бы на вопрос “А ты английский хорошо знаешь?” отвечать с небрежной улыбкой: “Конечно. Более чем. Вот думаю, какой бы еще язык на досуге выучить”?

В привлекательной вакансии требуется “свободный английский”? Прекрасно, вам сразу плюс и преимущество перед большинством других кандидатов. Надо написать деловое письмо, прочитать статью или учебное пособие по специальности, пройти собеседование в иностранную компанию? Оно всё на английском? Ну и чудесно – вам же это всё легко. Никаких больше самоучителей, тестов, курсов. Можно просто расти в своей профессии, зарабатывать опыт и деньги, читать иностранную прессу, ездить спокойно за рубеж и просто быть “как все иностранцы” – дома в этом большом мире.

Не получается пока так? Думаете, это потому, что у вас “нет языковых способностей” или “вам уже поздно” или “языковая среда нужна”? Нет, ерунда. Скорее всего, дело совсем в другом. Вот смотрите:

 Чтобы человек мог овладеть любым навыком (а язык – это именно навык, вроде дзюдо или игры на гитаре), нужно чтобы соблюдались несколько условий:

 – Надо с самого начала нарабатывать правильную технику. Применительно к языку это означает крепкую грамматическую базу, без “пробелов” в знаниях.

– Нельзя приобретать дурные привычки – то есть, запоминать неправильные фразы или позволять себе постоянно говорить с одними и теми же ошибками. Также не следует слушать и запоминать чужие ошибки.

– Должна быть качественная обратная связь от учителя. Это обычно требует индивидуального внимания, которое трудно получить, занимаясь в группе.

Желательно двигаться к результату самым коротким путем. 

Если человек годами ходит по кругу и все равно чувствует, что не знает язык настолько, чтобы можно было им просто пользоваться и совершенствовать свои знания естественным путем, без помощи учителя, то это значит, что у него нет надежного фундамента. Школа и курсы, как правило, крепких базовых знаний не дают. На это есть свои причины. Во-первых, у учителя нет возможности уделить время каждому и исправлять каждую его ошибку. Во-вторых, везде есть своя учебная программа, от которой нельзя отклониться, чтобы разъяснить все непонятные моменты и устранить пробелы, оставшиеся с “предыдущего уровня”. Таким образом, человек продолжает заниматься по учебникам, рассчитанным на группу, и двигаться по странной траектории, постепенно накапливая пробелы в знаниях. В какой-то момент он обязательно попадает в тупик, из которого непонятно как выбираться. Начинать учить язык с самого начала? Да глупо как-то! Уже столько времени и денег потрачено и что теперь? Бросить? Тоже жалко. К счастью, ни того, ни другого делать не надо, поскольку проблема имеет вполне доступное решение.

КАК Я РЕШАЮ ЭТУ ПРОБЛЕМУ ДЛЯ СВОИХ УЧЕНИКОВ

Я в своей работе опираюсь, во-первых, на традиции моей alma mater (School of Oriental and African Studies, Univesity of London), где уже сто лет успешно учат и научают взрослых людей трудным экзотическим языкам, причем настолько надежно (при должном прилежании с их стороны), что услугами наших преподавателей для подготовки своих кадров пользуется даже британская разведка. Во-вторых, учитываю собственный опыт изучения нескольких восточных и европейских языков, а также уже многолетний опыт преподавания. Все, что я рекомендую своим ученикам, прошло проверку на практике. Я никогда не советую ничего такого, что не использую сама в изучении новых языков (на сегодняшний день это китайский и испанский).

Что вообще значит “выучить английский” и трудно ли это?

Скажу сразу, что нет, при правильном подходе не трудно! Английский – индоевропейский язык, как и русский, а это значит, что для нас он не должен быть сложным в изучении. Надо только понимать, к какой цели мы движемся и чего пытаемся достичь. На мой взгляд, “знать иностранный язык” – это значит уметь им пользоваться для понимания чужих и выражения своих мыслей. Если человек не может высказать на английском языке практически любую мысль, какая возникает у него в голове на русском, то в моем понимании, английского он не знает и никакие дипломы и сертификаты не убедят меня в обратном.

Как достигается такое знание и возможно ли это для взрослого человека “с техническим образованием”?

Это вполне возможно для любого взрослого, не испытывающего отвращения к чтению и восприятию человеческой речи на слух (радио, фильмы, подкасты, всякие разговоры на Youtube и т.п). Программисты и математики часто особенно радуют успехами благодаря своей развитой способности подмечать закономерности и терпеливо разбираться в устройстве любой сложной системы (а язык – это огромная живая система со своими законами).

Сам процесс обучения состоит из нескольких основных частей:

1. Грамматика. О важности грамматики подробнее поговорим отдельно, сейчас только скажу, что есть хорошая (британская) книга и несколько необычный способ работы с ней. Как показал опыт, просто делать упражнения в учебниках чаще всего бесполезно, потому что люди делают их не думая, “по аналогии” и на другой же день всё забывают. Поэтому мы сначала делаем несколько упражнений на новое правило, а потом я пишу для ученика свои задания, с учетом именно его/её “слабых мест”. Задания представляют собой набор предложений или коротких диалогов на русском языке, которые надо перевести на английский. Сделанный перевод мы потом вместе обсуждаем, исправляем ошибки и подбираем наиболее естественные варианты. Над каждой темой работаем до тех пор, пока я не увижу, что все понятно и не осталось никаких пробелов.

 

2. Чтение. Это самое важное. Одна из причин, почему люди не выучивают язык в школе и на курсах, заключается в том, что они учат его кусками, по “юнитам”, но никогда не видят “большую картинку”. Это примерно как годами изучать, например, слонов по рисункам слоновьих хвостов и ушей вместо того, чтобы пойти в зоопарк и посмотреть на слона настоящего. 

Чтение обязательно для всех – даже для начинающих и “почти совсем начинающих”. Книги можно или покупать бумажные, или позаимствовать у меня в электронном формате. Тексты подбираются строго с учетом уровня ученика. Это важно, причем настолько, что я очень советую отдельно почитать о так называемом “экстенсивном чтении”.

Обычные учебники практически всегда ограничиваются короткими текстами, которые не позволяют погрузиться в язык, увидеть его не “под микроскопом”, а в качестве живого инструмента повествования. Читая настоящую, осмысленную историю на новом языке, человек увлекается ей и забывает о том, что этот язык чужой. Тогда слова и грамматические формы начинают приобретать эмоциональную окраску и язык постепенно становится своим – живым и естественным.

 

3. Разговорная речь. Это то, для чего многие собственно и обращаются к учителю, поэтому разговору я стараюсь уделять как минимум половину каждого занятия. Говорить по-английски бегло и с минимумом ошибок научаются все, исключений пока еще не было. Богатство и выразительность речи напрямую зависят от того, сколько времени ученик готов тратить на чтение и прослушку материалов, которые я даю. Никто не научается говорить “сам по себе”. Как и родной язык, так и иностранный человек перенимает от других. Чем больше у вас хороших примеров для подражания, тем лучше вы будете говорить. Если вам лень читать и смотреть фильмы самостоятельно, то я все равно научу вас разговаривать, но только времени на это потребуется значительно больше и речь ваша не будет настолько богатой, насколько могла бы быть.

 

(4). Письмо. Если готовимся к экзамену или просто нужно научиться писать деловые письма или что-то подобное, то занимаемся и письмом. Я знаю, что после школы многие ненавидят писать сочинения, поэтому не настаиваю на этом, хотя очень советую, потому что именно письмо заставляет почувствовать свой реальный уровень владения языком.

Нужно ли делать домашние задания?

Домашние задания я готовлю для каждого ученика индивидуально, с учетом того, что мы проходили, на какие темы разговаривали, какие проблемы и задачи имеются. Можно не делать – тогда вы просто будете дольше идти к своей цели и, соответственно, потратите больше времени и денег. Это личный выбор каждого.

 Напоследок

Мне приятно, что вы нашли время зайти на мой сайт и я хочу, чтобы вам в любом случае что-то осталось от меня на будущее. Если хотите, почитайте еще немного, пусть мой опыт поможет вам в изучении как английского, так и любого другого языка.